小さい体にも関わらず、強気でけんかっ早い性格のチワワ。
普段は甘えん坊で、無邪気な怖がり屋。
そんなマイペースなチワワは日本中のアイドルです。

チワワ

世界最小犬種として知られているチワワは、日本ではテレビ・コマーシャルによって一大ブームです。小さい体と大きな瞳、猫のようなデリケートな性格に加えて愛くるしいしぐさで、一気に大人気となりました。

チワワ

チワワ (英:Chihuahua) は犬種の一種である。犬の中でも最も小さな種類であり、メキシコのチワワ地域が原産地である。

歴史

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チワワは、北アメリカにおいては最も古い犬種であり、テチチ Techichi として知られるアステカ文明の王族の時代から飼われていた、現状よりすこし大きい犬種の直系の子孫であると考えられている。テチチは当時宗教的儀式の生け贄として、あるいは食用として用いられていたとされるが詳細は不明である。人墓から一緒に埋葬されたテチチの骨も発掘されている。 19世紀半ばからアメリカで品種改良が進められ(この時期、ロングコートが改良生産された)、アメリカンケネルクラブに登録されたのは1904年である。日本では1970年代より飼育されるようになり、小型犬ゆえの飼育のしやすさから、2001年度のジャパンケネルクラブの登録頭数はダックスフンドに次ぐ2位と人気になっている。特に若い女性に人気が高い。アメリカでは1998年にタコベルのCMに登場するタレント犬・ギジェットが話題を呼び、チワワは全米で最も人気の高い犬種の一つとなったが、ブームの沈静化とともに野良チワワが社会問題となった。2002年にはDJ BOBOの「Chihuahua(邦題:チワワ de こんチワワ)」がスペインでCMソングとして使われ、その後ヨーロッパ全土で大ヒットした。

外見

身体の大きさは概して小さいが、均一ではない。毛色も多種多様である。多くの国のケネル・クラブでは「体重6ポンド(約2.7kg)以上はショードッグとして失格」としか規定されていない。(JKCにおいては「2.8kg以下」であった数値が「3kg以下」に変更された(実情を鑑みた英断と思われる)。近年の小型化ブームにより、(特に日本では)飼い主側に小型の個体を求め、賛美賞賛する傾向が強くなりつつあり、供給側もそれに応えてどんどん小型化しているという犬種の健全化という観点からは大変危険な実情がある。)鼻吻はやや詰まっており、大きな瞳は毛色と同様黒や茶褐色等様々な色が認められる。耳は頭部に対して大きく、僅かに外側へ反ったたち耳。短毛種のスムースコートと、スムースコートにパピヨンやポメラニアンを交配して作られた長毛種のロングコートがある。 またチワワならではの特徴としてはアップルドームと呼ばれる額が挙げられる。その名の通り、林檎のような丸みを帯びた形に由来するものである。

特性・飼育上の注意

チワワは、献身性と個性を持っており、それが重んじられる。機敏で知性があり、自立心旺盛な反面、飼い主の家族に対しては深い愛情をそそぐ。日本の小さな家や部屋で飼うには最適の犬種であり、近年は若い女性に人気が高い。比較的長寿傾向にあり15年かそれ以上の長いつきあいを可能とする。しかし体格の小ささと身体的なもろさは幼児がいる家庭で飼うには適していない。加減を知らない幼児が悪気無くした事でも小さなチワワには命に関わる怪我につながる事がある点を留意すべきであろう。幼少時に甘やかし社会性涵養を怠ると「人や犬が怖くていつも震えている犬」あるいは気に入らぬ事があればすぐに唸って噛み付くような「小さな暴君」になってしまう(但しチワワに噛まれても大事に至ることは少ない)。小さいからと放任する事なく正しいしつけを行えば良きペット、愛らしい家族になる。前述の通り体が小さく寒さ暑さに弱い。そのため、冬季の外出時は服を着用して体温調節をする、真夏の炎天下の散歩を避けるなどの注意が必要である。

特性・飼育上の注意(2)

多くのチワワは彼らの愛情を1人の人間に集中させる傾向があり、誰にでも愛想良く振る舞う性質でない事が多い。反面主人の他の人との人間関係や他の犬を可愛がる事にやきもちをやくケースも見受けられる。また大部分のチワワは非常に大胆で勇敢な面がある。超小型犬という体格ながら、より大きな動物(大型犬など)にも臆せずに対峙する。またその小ささから猛禽類(鷹、鳶)やフクロウなど)等狩猟好きな動物に、不幸にも獲物の小動物(リスやウサギなど)と混同されてしまう事がある。チワワを、特に仔犬を管理なしで屋外に放すことは極めて危険であり、無防備なノーリードは責任ある飼主として避けるべきである。チワワは同種に対する忠誠心を持っているため、他の犬種以上にチワワどうしの親交を好む可能性が高い。基本的に住宅用ペットであるという評判にかかわらず、チワワは非常に好奇心が強く、屋外(例えば公園やハイキングコース)の光景と臭いを調査して楽しむことが多い。豊富な運動量が必要な犬ではないものの、他の犬種同様に毎日の適宜な散歩は必須である。彼らの好奇心、社会性を育む為室内のみに行動範囲を留めないようにしたい。

健康

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チワワは、分娩、デンタルケアの分野で、獣医師のアドバイスを必要とする。まれに神経病学的に劣性の遺伝子を持つもの、例えば発作疾患や膝蓋骨脱臼の傾向がある。また、眼の感染症に敏感で弱いことが知られている。 先天性の泉門開存や関節異常などの骨格異常も多く見られる。交配に際し、大きさやカラーなどの見た目にわかる希少価値(高額取引対象)が優先され、健康面などはあまり考慮されていないのが現状である。

チワワ

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★☆ チワワに関するお勧めサイト ☆★
犬図鑑−ペットペット
ワールドドッグ図鑑◇チワワ

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<チワワ>
ちわわ [CHIHUAHUA]
カテゴリー:犬種 JKC公認犬種 第9グループ(コンパニオン・ドッグ&トイ・ドッグ)
原産国:メキシコ
体高:10〜15cm
体重:0.5〜2.7kg
一般的な毛色:フォーン、ブルー、チョコレート、ブラック&タン、レッド
メキシコの先住民族が飼育していたテチチという犬がルーツという説がある。犬種名はメキシコのチワワ市からアメリカに基礎犬が渡ったことに由来する。世界最小の純血種とも呼ばれ、ポケットに入る犬として「ポケットドッグ」と呼ばれることもある。また体は小さいが警戒心や縄張り意識が強く、甲高い声でよく吠えるため「クラクション犬」などと呼ばれることもある。短毛のスムース・タイプと長毛のロング・タイプの2種類がある。

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チワワ

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小さい体にも関わらず、強気でけんかっ早い性格のチワワ。
普段は甘えん坊で、無邪気な怖がり屋。
そんなマイペースなチワワは日本中のアイドルです。





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